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Recolección de desperdicios

Tanto las autoridades portuarias como las encargadas de la irrigación saben muy bien lo difícil y cara que es la tarea de eliminar desperdicios y residuos flotantes, tarea que de no atenderse puede causar riesgos para la salud y la embarcación.

Problemas con los desperdicios marinos

Más que un adefesio - supone un riesgo para las embarcaciones, amenaza la seguridad humana, daña la fauna y la flora y puede producir pérdidas económicas. Se trata de un gran problema y la conciencia pública que cada vez se interesa más en las cuestiones del medio ambiente, fuerza a los gobiernos y a las autoridades públicas a tomar las medidas necesarias.

Los niveles de desperdicios marinos por el mundo entero siguen aumentando debido al incremento en el uso de las vías marítimas tanto por el comercio como por la industria del ocio, y la proliferación de plásticos y otros productos no biodegradables.

Los desperdicios marinos pueden consistir en basuras caseras, recipientes de alimentos, maderos y troncos, árboles, aguas negras, petróleo, vegetación acuática y cuerpos de peces muertos, pero una parte sustancial de la polución proviene de operaciones comerciales e industriales. Si bien los aparejos de pescar, cargamentos de barcos, petróleo y otros residuos marinos proceden de los océanos, la mayor parte de la basura es de origen terrestre, y es producida por tormentas, vertido ilegal de residuos o basuras descartadas. Los residuos vertidos en un curso de agua llegarán, más tarde o más temprano, al mar. La mayor parte de estos desperdicios consisten en plásticos no biodegradables como láminas, recipientes de alimentos y otros productos caseros, y representa una amenaza significativa a muchos mamíferos marinos, incluso las ballenas.

Hélices enredadas, tomas de agua de refrigeración bloqueadas y daños estructurales motivados por el contacto con desperdicios son todos riesgos para la navegación y pueden resultar en reparaciones costosas. En Hong Kong, Discovery Bay Transport Service atribuyó 47 días de paro de sus barcos a la presencia de residuos flotantes. La sociedad estimó que la reparación de sus embarcaciones le costó HK$500.000 en 1992. Y esto no incluía el costo del tiempo pasado en dique secio. Es común recibir informes de puertos y ríos, canales y lagos indicando que están bloqueados con desperdicios, la mayoría de los cuales son de origen terrestre.

Aumenta el número de gente que se traslada a vivir en puntos del litoral, y muchos de los almacenes de muelles, no usados hoy día, son convertidos en viviendas. Las basuras, los desperdicios, los restos que flotan en la superficie de las aguas son inatractivos, un posible riesgo para la salud, y pueden influenciar la decisión del público de ir a vivir, o a visitar, tal zona: su impacto económico puede tener mucha importancia en el futuro desarrollo de las orillas.

Dragador superficial Water Witch

La eliminación de residuos flotantes y sumergidos del agua es una tarea difícil y costosa, pero se ha simplificado gracias al desarrollo del dragador superficial Water Witch. Fue el primero desarrollado a principios de 1960, cuando el puerto de Liverpool, Inglaterra, estaba lleno de desperdicios que luego, bloqueó el sistema de muelles. ¡En esta época, estos desperdicios se recogían a mano! En 1963, se lanzó el prototipo e inmediatamente pasó a trabajar eliminando residuos en un área de 37 millas de los muelles contaminados. Pronto se comenzaron a recibir órdenes de autoridades portuarias y de irrigación y la primera exportación al puerto de Baltimore.

En la actualidad, hay 65 embarcaciones Water Witch en funcionamiento en los principales puertos del mundo, entre los que se incluyen Hong Kong, Nueva York, Singapur, Durban y Londres.

Usos multifuncionales del Water Witch

La recolección de basuras es uno de los principales trabajos, pero durante el transcurso de los últimos 35 años se ha venido desarrollando el Water Witch de manera que hoy en día incorpora un amplia gama de tareas.

Además de la recolección de basuras, cada Water Witch puede realizar trabajos de dragado, eliminar vegetación acuática, como el jacinto acuático, efectuar tareas de izamiento, y de remolcador, operaciones contraincendios y de salvamento, y ofrecer un servicio rápido en tareas de limpieza y eliminación de derrames de petróleo.

Este enfoque proporciona una solución económica a muchas de las necesidades portuarias, por cuanto solo una embarcación, con solo un operador, sirve para llevar a cabo muchas tareas. De esta manera, los propietarios tienen más facilidad en justificar la inversión en una embarcación de limpieza.